Opérations militaires conjointes Ouganda/RDC : Comprendre les Enjeux et zones d’ombre

De gauche à droite : le général Célestin Mbala Munsense et son homologue de l'Ouganda le Lieutenant-Général Mbadi Mbasu Wilson, chef d'état-major après avoir signé l'accord invitant l'UPDF à des frappes aériennes et d'artillerie conjointes contre les camps des ADF en RDC.

Les récents attentats de Kampala signifient probablement plus d'opérations antiterroristes, plus de violations des droits de l'homme et plus de soutien des donateurs au régime de Museveni.

La capitale ougandaise Kampala a été choquée par plusieurs attentats à la bombe au cours des dernières semaines.

Le plus récent est survenu le 16 novembre, lorsqu'un trio de terroristes – un à l'extérieur du bureau de la police, deux près du parlement – ​​a tué quatre personnes et en a blessé des dizaines d'autres.

Le gouvernement ougandais a accusé les Forces démocratiques alliées (ADF), que les États-Unis ont récemment désignées organisation terroriste, pour les attentats à la bombe. Le soi-disant "État islamique", qui considère l'ADF comme une filiale, a revendiqué certaines des attaques.

Cette série d'attaques est dévastatrice pour les populations, mais elle pourrait également avoir de profondes conséquences géopolitiques. Cela signifie que nous assisterons probablement à une relance des activités de lutte contre le terrorisme en Ouganda, qui est devenu un partenaire mondial dans la « guerre contre le terrorisme », en particulier depuis le 11 septembre.

Inquiétudes et Abus des droits de l'homme

Les activités antiterroristes menées sous le président Yoweri Museveni ont une longue expérience en matière d'exactions. À la fin des années 90, par exemple, les ADF ont lancé une série d'attentats à la bombe contre des bus et des bâtiments publics, tuant jusqu'à 88 personnes . La réponse des forces de sécurité ougandaises a été entachée de violations des droits humains. Dans leurs « maisons sûres » notoires, par exemple, les suspects étaient souvent arbitrairement détaillés, détenus au secret et torturés en toute impunité. Les communautés musulmanes ont été particulièrement visées . De plus, à la suite de la loi antiterroriste de 2002 qui contenait une définition large du « terrorisme », l'État a étendu sa répression aux membres de l'opposition et aux défenseurs des droits humains. L'ADF a également été utilisé comme excuse ex post facto pour la campagne ougandaise de 1998 invasion de la République Démocratique du Congo (RDC).

Aujourd'hui, l'histoire se répète. 

Dans son récent discours , le président Museveni a annoncé que 12 suspects terroristes avaient été tués et 106 arrêtés. Les forces de sécurité affirment que les décès sont survenus lorsque les suspects résistaient à leur arrestation ou tentaient de s'enfuir, mais certains de ces déclarations sont contestés. Dans un cas, par exemple, la famille du suspect a déclaré que l'homme avait été menotté, emmené à l'extérieur et abattu. Dans un autre incident, un témoin oculaire a déclaré que le suspect avait été abattu dès qu'il avait ouvert la porte . Certains analystes ont suggéré que les forces antiterroristes ougandaises tuaient délibérément des suspects en raison de pressions pour obtenir des résultats. Encore une fois, de nombreux musulmans ougandais se sentent criminalisés et marginalisé. Et un ministre a affirmé la semaine dernière que l'Ouganda a le droit - et est prêt - à se déployer dans l'est de la RDC, pour lequel le gouvernement congolais a donné l' autorisation vendredi dernier, selon RFI.

Le manque de responsabilité en ce qui concerne les violations des droits humains ne fera qu'aggraver les choses. 

Démenti du gouvernement congolais

La vérité étant têtue, des troupes ougandaises sont entrées en République démocratique du Congo (RDC) mardi 30 novembre après-midi dans le cadre d'une opération coordonnée avec l'armée congolaise contre les Forces démocratiques alliées (ADF), ont rapporté trois témoins oculaires à l'AFP.

Ces derniers ont déclaré que des troupes ougandaises avaient franchi la frontière à Nobili, ville frontalière congolaise, mardi après-midi.

Cependant, le porte-parole du gouvernement congolais Patrick Muyaya a démenti que des soldats ougandais aient traversé la frontière, bien que la porte-parole de l'armée ougandaise, Flavia Byekwaso, ait déclaré que c'était le cas avec même un communiqué de presse du ministère de la Défense ougandaise. "Toute porte à croire que les prouesses tant vantées de l’État de siège n'étaient que des utopies", déclare un habitant de Beni.

Le rôle de la communauté internationale

Dans ce contexte, des questions majeures doivent être posées sur le rôle des partenaires internationaux de l'Ouganda. Des donateurs tels que le Royaume-Uni et, en particulier, les États - Unis ont fourni un soutien substantiel à l'armée ougandaise depuis le début des années 2000. Tous deux ont dispensé des formations d'une valeur de millions de dollars au personnel militaire, tandis que les États-Unis ont fourni à l'Ouganda une aide à la sécurité d'une valeur de 104 millions de dollars en 2016, de 80,5 millions de dollars en 2018 et de 688 000 dollars en 2020.

À la lumière des violations des droits de l'homme et du manque de responsabilité, des questions devraient être posées sur la pertinence de ce soutien. Pourtant, en règle générale, la réponse des donateurs aux abus est minime et reflète celle de l'État ougandais. Des déclarations fortes sont émises sur la nécessité de rendre des comptes. Parfois, des menaces de réduction de l'aide peuvent être émises, ce qui entraîne parfois une réorientation de l'aide. Mais finalement, la question disparaît de l'ordre du jour.

Enjeux

Suite aux événements de novembre 2020, par exemple, les États-Unis ont menacé de sanctions . Cependant, malgré l'absence d'action gouvernementale, il n'a fini par imposer que les sanctions les plus faibles possibles : des restrictions de visa contre les personnes inconnues . À l'occasion du récent anniversaire des meurtres, les donateurs ont encore une fois simplement exprimé leur inquiétude quant au manque de responsabilité. 

Cette tactique est non seulement inefficace, mais elle masque le fait que bon nombre de ces mêmes donateurs soutiennent activement les forces de sécurité qui, selon eux, doivent être tenues pour responsables. Les récentes mesures symboliques – comme la non-invitation de l'Ouganda à un sommet sur la démocratie organisé par le président américain Joe Biden – n'y changeront rien.

En fin de compte, les actions de la communauté internationale reflètent une realpolitik cynique, qui calcule que l'allié du gouvernement Museveni l'emporte sur ses inconvénients. Pour parler franchement : les violations des droits de l'homme, le manque de responsabilité et la corruption en Ouganda sont autant de prix que les donateurs sont prêts à payer pour que le régime de Museveni soit un phare de la stabilité régionale et un partenaire dans les exercices de lutte contre le terrorisme. Les récents attentats de Kampala ne peuvent que renforcer cette position en rappelant aux donateurs le rôle inestimable du président Museveni dans leur guerre contre le terrorisme.

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