États-Unis : voici pourquoi beaucoup des noirs meurent du Coronavirus

Les inégalités persistantes aggravent l’impact du coronavirus

DETROIT – Greg Bowens a cessé de compter lorsque sept personnes qu’il connaissait bien étaient mortes de COVID-19. De nouveaux noms apparaissaient jour après jour sur son réseau social.

« Comment est-il possible que je connaisse autant de personnes décédées? » Bowens, un professionnel des relations publiques de 55 ans et fondateur de la succursale NAACP de Grosse Pointe / Harper Woods, s’est rappelé avoir pensé à lui-même.

C’était avant que le ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan ne commence à publier des données officielles montrant la répartition raciale des cas et des décès le 2 avril. Ces données ont montré que, bien que seulement 14% de la population du Michigan soit noire, 33% des cas de coronavirus et 41 % des décès ont eu lieu dans la communauté noire. Ce n’était pas une surprise pour Bowens et d’autres Afro-Américains à Détroit, qui avaient vu les gens autour d’eux tomber malades et mourir pendant plusieurs semaines.

Le 26 mars, Marlowe Stoudamire, un consultant en affaires bien connecté, a été le premier décès afro-américain de la région métropolitaine. Ensuite, il y avait un entraîneur de basket-ball populaire. Employés du district scolaire. Un chauffeur de bus de la ville qui s’était rendu sur les réseaux sociaux pour se plaindre d’un passager toussant contre lui. Une femme a perdu sa tante le jour même où elle a précipité sa mère et sa grand-mère aux urgences. Sa grand-mère est décédée une semaine plus tard. Sa mère est sous ventilateur et devrait se rétablir.

Les données de l’État sont incomplètes, car 30% des cas n’indiquent pas la race de la personne. Mais un ensemble de données presque complet du comté de Washtenaw a montré une tendance similaire, les Afro-Américains représentant 49% des hospitalisations mais seulement 12,3% de la population.

Au Michigan, ce n’est pas seulement Detroit. Et ce n’est pas seulement la pauvreté. Bien que Détroit soit à 80% noir avec un taux de pauvreté d’environ 35% – plus du triple de la moyenne nationale – d’autres banlieues plus riches avec des populations afro-américaines importantes sont également durement touchées.

« Les Noirs qui appartiennent à la classe moyenne et à la classe moyenne supérieure obtiennent cela et meurent », a déclaré Bowens. « Et la seule chose que les gens de Southfield, Detroit, Eastpointe, Harper Woods et d’autres endroits ont en commun, c’est qu’ils sont noirs. »

Ce n’est pas seulement le Michigan. Bien que les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ne publient pas de données sur les coronavirus par race, les données des villes et des États indiquent que les cas de COVID-19 sont fortement concentrés dans la population noire. À Chicago, 23% des résidents sont noirs mais représentent 58% des décès dus au COVID-19. À Milwaukee, les Noirs représentent environ un quart de la population et environ la moitié des cas de COVID-19. En Louisiane, 7 victimes de COVID-19 sur 10 sont des Noirs. Les points chauds des coronavirus comprennent un certain nombre de villes avec de grandes populations non blanches, comme la Nouvelle-Orléans et Détroit, ainsi que les arrondissements majoritaires et minoritaires de la ville de New York du Queens et du Bronx.

« Nous ne nous sommes pas occupés des inégalités sociales »

Les sociologues et les épidémiologistes disent que presque toutes les conditions qui augmentent la vulnérabilité des patients au coronavirus – de l’asthme au diabète en passant par le VIH – apparaissent à des taux plus élevés dans la population noire.

« Nous n’avons pas traité des inégalités sociales en Amérique, que ce soit dans l’éducation, l’emploi ou les revenus », a déclaré Hedwig Lee, professeur de sociologie à l’Université de Washington à St. Louis, qui étudie les disparités raciales en matière de santé. «Nous savions que les groupes présentant des vulnérabilités préexistantes pour la santé auraient un risque de décès plus élevé. Mais quand même, c’est décevant de voir les chiffres. «

Les Afro-Américains ont deux fois plus de maladies cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et de diabète que les Caucasiens. Ils souffrent d’insuffisance cardiaque, d’asthme et d’hypertension à des taux plus élevés et plus tôt dans leur vie. Au fil des décennies, ces disparités ont aggravé l’espérance de vie qui est de quatre ans plus courte pour les Noirs américains que pour les blancs.

« Nous savons que les différences en matière d’éducation et de possibilités d’emploi conduisent à des problèmes de santé chroniques à long terme, mais le coronavirus montre qu’ils entraînent également des problèmes de santé à court terme », a déclaré Lee.

La communauté noire peut également avoir des vulnérabilités qui rendent ses membres particulièrement vulnérables à COVID-19. Les Afro-Américains sont moins susceptibles d’avoir des emplois qui leur permettent de travailler à domicile et plus susceptibles d’utiliser les transports en commun. Les familles noires sont plus susceptibles de vivre dans des ménages multigénérationnels, exposant potentiellement des parents âgés au virus. Les quartiers noirs sont plus susceptibles d’être des «déserts de soins de santé» – des quartiers sans médecins ni cliniques médicales – qui peuvent avoir un accès limité aux tests dans les premiers jours de la pandémie.

«Beaucoup de gens ont des emplois de service et gagnent un petit salaire», a déclaré le pasteur Barry Randolph, qui dirige l’église du Messie dans le quartier Islandview de Détroit et a vu des dizaines de ses paroissiens victimes du virus. « Les gens vivent ensemble dans la même maison pour pouvoir rester à flot, et il y a des enfants et peut-être des personnes âgées, et tout le monde dans la maison, et donc si cela affecte un, cela affectera tout le monde. »

Les résidents du Bronx, qui sont majoritairement noirs et latinos, semblent avoir à peu près la même probabilité d’attraper COVID-19 a

IMAGES SUR «JEENAH MOON VIA GETTY»

Les résidents du Bronx, qui sont majoritairement noirs et latinos, semblent avoir à peu près la même probabilité d’attraper COVID-19 que le reste de New York, mais deux fois plus de chances de mourir.

Vulnérabilités aggravantes

Jusqu’à présent, les données issues de la pandémie de COVID-19 indiquent que, bien que les Afro-Américains soient légèrement plus susceptibles de contracter le virus, ils sont beaucoup plus susceptibles d’en mourir. À Milwaukee, par exemple, les Afro-Américains représentent la moitié des cas de coronavirus mais 81% des décès. Les habitants du Bronx, qui sont majoritairement noirs et latinos, semblent avoir à peu près la même probabilité d’attraper COVID-19 que le reste de New York – mais deux fois plus de chances de mourir.

« COVID-19 est une tempête parfaite pour les personnes aux prises avec beaucoup d’adversité », a déclaré David R. Williams, professeur à l’Université de Harvard qui fait des recherches sur la race et la santé.

Cette disparité frappante suit un modèle presque identique d’autres conditions de santé: même lorsque les Noirs et les Blancs souffrent de maladies aux mêmes taux, les Afro-Américains ont des taux de mortalité plus élevés. Les Noirs diabétiques, par exemple, sont plus susceptibles de mourir de complications que les Blancs diabétiques. Les Afro-Américains sont environ 30% plus susceptibles de recevoir un diagnostic d’hypertension que les Blancs, mais jusqu’à 300% plus susceptibles de mourir d’un AVC. Il en va de même pour la maladie mentale: bien que les Noirs souffrent moins de dépression majeure que les Blancs, leur état est plus susceptible d’être grave, invalidant et non traité.

Pensez à la phrase «Je ne peux pas respirer» en référence à COVID-19 et réfléchissez à ce que nous avons entendu auparavant.

Hedwig Lee, sociologue à l’Université de Washington

Une grande partie de cette disparité peut s’expliquer par un accès différencié aux soins de santé. Williams a noté que les Afro-Américains sont moins susceptibles d’avoir une assurance maladie et de payer des copaiements et des franchises plus élevés même lorsqu’ils le font. Les patients noirs sont moins susceptibles de subir des dépistages préventifs et d’attendre plus longtemps pour recevoir des soins après avoir été testés positifs pour le cancer, le VIH et les maladies liées à l’alimentation. Ils sont également plus susceptibles de recevoir des soins de médecins qui ne sont pas certifiés par un conseil.

«Les Afro-Américains n’ont pas accès aux soins de santé et lorsqu’ils en bénéficient, ils obtiennent des soins de pire qualité», a-t-il déclaré.

Le stress joue également un rôle. Au cours de la dernière décennie, de nombreuses études ont montré que l’anticipation de la discrimination raciale déclenche une réponse du système nerveux qui augmente la vulnérabilité des minorités aux maladies chroniques.

« La vigilance à l’égard de la discrimination crée une usure dans le corps », a déclaré Lee. «Cela affecte la santé mentale et physique et la fonction immunitaire de manière à augmenter le risque de contracter le COVID-19 et d’avoir des complications.»

Des politiques telles que l’isolement scolaire et le logement et l’incarcération de masse ont probablement contribué à l’augmentation des décès liés au COVID-19

IMAGES SUR «BRYAN R. SMITH VIA GETTY»

Des politiques telles que l’isolement scolaire et le logement et l’incarcération de masse ont probablement contribué aux taux de mortalité COVID-19 plus élevés chez les Afro-Américains.

Un modèle familier

COVID-19 n’est que le dernier épisode d’une tendance de plusieurs décennies à négliger délibérément la santé de la population noire américaine. Williams a souligné qu’en 1950, les Noirs avaient à peu près les mêmes taux de maladie coronarienne que les Blancs et de meilleurs taux de survie au cancer. Mais à mesure que la mortalité s’améliorait chez les Blancs, elle stagnait chez les Afro-Américains.

« C’est le résultat d’un ensemble de politiques sociales fonctionnant comme prévu », a déclaré Williams, notant que de nombreuses villes avec des épidémies majeures de COVID-19 – Detroit, Chicago, Milwaukee – sont non seulement fortement noires, mais également fortement séparées. «Les différences raciales sont liées aux opportunités au niveau du quartier. Les Afro-Américains ne se portent pas mal à cause de leurs gènes, ils se portent mal à cause des politiques que nous avons créées qui limitent leur accès aux ressources. «

L’ancien directeur du département de la santé de Detroit, Abdul El Sayed, a déclaré qu’il espérait que le coronavirus encouragerait l’Amérique à faire face non seulement à son histoire et à ses politiques sociales inéquitables, mais également à l’erreur de sa philosophie d’individualisme sauvage.

«Nous devons nous éloigner de ce cadre d’agence comportementale, qui dit que la raison pour laquelle certaines personnes souffrent plus que d’autres est due au choix», a déclaré El Sayed. «Souvent, nous encadrons le récit à partir d’une position privilégiée, et la chose que ce privilège vous permet de faire est d’avoir le choix. Et le problème de la pauvreté, c’est qu’elle enlève les choix. »

Bowens croit que les gouvernements des États et locaux doivent être plus proactifs et directs dans leur communication avec les communautés afro-américaines. Il a écrit un article d’opinion appelant le gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, à personnaliser la messagerie et les tactiques COVID-19, comme utiliser des fournisseurs de téléphones portables pour envoyer des messages texte et travailler avec des églises et des stations de radio urbaines.

C’est le résultat d’un ensemble de politiques sociales fonctionnant comme prévu.

David R. Williams, professeur à Harvard

La résolution de l’écart racial COVID-19 exigera également un effort particulier pour documenter la disparité. Kristen Clarke, présidente et directrice exécutive du Comité des avocats pour les droits civils en vertu de la loi, a déclaré aux journalistes lors d’une conférence téléphonique lundi que le CDC recueille des informations sur la race des victimes du COVID-19 mais ne divulgue pas les données au public.

D’autres rapports indiquent que les agences de santé locales sous-déclarent systématiquement les décès dus au coronavirus, qui est également susceptible d’avoir une dimension raciale: Lee a noté que les patients qui ne recherchent pas de soins, se voient refuser des tests ou sont refoulés des salles d’urgence peuvent ne pas montrer dans les statistiques de décès.

« Nous savons que les minorités raciales et ethniques sont susceptibles d’être traitées différemment par le système de santé, en particulier dans les situations de stress élevé où les gens doivent prendre des décisions rapides, ce qui se passe en ce moment », a-t-elle déclaré.

Comprendre les effets raciaux du coronavirus nécessite de reconnaître les vulnérabilités uniques de la communauté noire et pourquoi ces vulnérabilités existent.

« Les Noirs meurent maintenant à cause de COVID-19, mais avant, ils mouraient à cause d’autres conditions », a-t-elle déclaré. « Réfléchissez à l’expression » Je ne peux pas respirer « en référence à COVID-19 et réfléchissez à l’endroit où nous l’avons déjà entendu. »

Par Nina Misuraca Ignaczak et Michael Hobbes/

Electionnet/ Jfashion