États-Unis : reconnue coupable de crimes sexuels, une star noire risque la prison à vie

R-Kelly en prison

La star américaine déchue du R'n'B, Robert Kelly, a été reconnue coupable, lundi 27 septembre, par un tribunal de New-York d'une série de crimes sexuels, dont celui d'avoir dirigé pendant des années un système d'exploitation sexuelle de jeunes femmes, dont des mineures.

Selon la Radio France Internationale (RFI), ce procès est considéré comme une étape majeure du mouvement MeToo : c'est la première fois que la majorité des plaignantes sont des femmes noires et qu'elles accusent un artiste noir.

Le chanteur de 54 ans, connu pour son tube mondial I Believe I Can Fly, a également été reconnu coupable par le jury du tribunal fédéral de Brooklyn du crime de «trafic sexuel »

D'après la même source, le chanteur R. Kelly était jugé depuis plus d'un mois notamment pour extorsion, exploitation sexuelle de mineur, enlèvement, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018. L'ex-étoile afro-américaine du R&B, portant veste et cravate, n'a pas manifesté d'émotion particulière à l'énoncé de sa culpabilité. Masqué, il s'est contenté de baisser la tête et de fermer les yeux.

Il sied de noter que l'un de ses avocats, Deveraux Cannick, a déclaré à la presse qu'ils étaient « déçus du verdict » et qu'ils envisageaient de faire appel. Comme c'est très souvent le cas dans la procédure pénale aux États-Unis, la condamnation à une peine de prison sera rendue bien plus tard, en l'occurrence le 4 mai 2022 pour R. Kelly, déjà en détention provisoire. Il risque la prison à vie.

En rappel, durant les six semaines de procès à Brooklyn dans une relative indifférence des grands médias américains, neuf femmes et deux hommes ont déclaré à la barre que R. Kelly avait abusé d'eux sexuellement, décrivant des viols, des prises de drogues forcées, des situations d'emprisonnement ou encore des faits de pédo-pornographie.

Quoiqu'il a toujours nié les faits, Robert Sylvester Kelly est accusé d'avoir perpétré ces crimes en toute impunité, profitant de sa notoriété.

Prince Bagheni

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