Drame en Israël : une bousculade fait au moins 44 morts lors d’un pèlerinage juif

Drame en Israël, Ph. Tiers

Dans la nuit de jeudi à vendredi, au moins 44 personnes sont mortes dans une gigantesque bousculade lors d’une fête religieuse au nord du pays, selon des médecins. Le Premier ministre israélien, Benjamin Netanyahu, est arrivé sur place en fin de matinée de ce vendredi.

Des dizaines de milliers de personnes participaient à un pèlerinage annuel à Méron pour le plus grand événement public dans le pays depuis le début de la pandémie de Covid-19.

Commémorations annuelles de Lag Baomer

Des dizaines de milliers de juifs ultra-orthodoxes s’étaient pressés sur la tombe de Rabbi Shimon Bar Yochai, un sage du IIe siècle, pour les commémorations annuelles de Lag Baomer qui consistent en une nuit de prières, de chants mystiques et de danse.

Des personnes asphyxiées

Des foules extatiques ont envahi le Mont Meron, en Gallilée, au mépris des recommandations des autorités de santé concernant l’épidémie de coronavirus. Selon des témoins, des personnes ont été asphyxiées ou piétinées, certaines passant inaperçues jusqu’à un appel à la dispersion.

“Nous avons pensé qu’il y avait peut-être une alerte (à la bombe) pour un colis suspect. Personne n’imaginait que cela pouvait arriver ici”, a déclaré Yitzhak, un pèlerin interrogé par la chaîne de télévision Channel 12. Selon le service d’ambulances Magen David Adom, 103 personnes ont été blessées, des dizaines mortellement.

Des enfants parmi les victimes

Channel 12 a estimé le nombre de morts à 40. Parmi eux se trouvaient des enfants, selon des témoins. Sur Twitter, Benjamin Netanyahu a déploré une “grande catastrophe” et a ajouté : “Nous prions tous pour le bien-être des victimes.” Les festivités au Mont Meron avaient été interdits l’année dernière en raison des restrictions liées au coronavirus, mais les mesures de confinement ont été assouplies cette année après la campagne de vaccination, qui a permis de vacciner plus de 50 % de la population.

AVEC TV5 MONDE